Le maltais : plus de 400 000 locuteurs

Le maltais, langue sémitique

Le maltais est une langue chamito-sémitique de la famille des langues sémitiques. Elle est rattachée à l’arabe maghrébin.

  • La seule langue nationale de Malte.
  • Langue officielle du pays, avec l’anglais (depuis 1934, après l’abandon de l’italien).
  • L’une des 24 langues officielles de l’Union Européenne (la seule qui soit sémitique).

La langue maltaise est le résultat de siècles de croisements culturels. Cette langue a subi des influences arabe, italienne et anglaise à cause de son invasion par ses voisins siciliens (5e millénaire avant J.-C.), par les Arabes (en 870), puis lorsque Malte est devenue une colonie britannique.

En raison de son origine arabe, le maltais est classé comme langue sémitique. Le vocabulaire maltais est composé de 30% d’arabe, 50% d’italien, 20% d’anglais et de français. En revanche, c’est la seule langue sémitique écrite avec l’alphabet latin et la syntaxe et la grammaire dérivent de l’arabe.

Trois grandes périodes peuvent être distinguées dans l’évolution de la langue maltaise :

  • Le maltais sémitique ou arabe maltais, jusqu’à l’expulsion des Arabes de Malte.
  • Le maltais ancien, jusqu’à l’officialisation d’un alphabet, d’une orthographe et d’une grammaire en 1934.
  • Le maltais moderne, parlé aujourd’hui dans les îles.

Aujourd’hui, de nombreux émigrés maltais sont en Australie, au Canada, à Gibraltar, en Italie, au Royaume-Uni et aux États-Unis. Ils emploient cette langue en famille. Le maltais est également parlé en France par des descendants de Maltais qui avaient migré en Algérie et en Tunisie durant l’époque coloniale et qui se sont installés en France après les indépendances successives.

Image du drapeau Maltais. Eu Coordination agence de traduction de/vers le Maltais et plus de 60 langues.

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